UNA INTRODUCCION AL GIMP

Por Matt Cutts

QUE ES EL GIMP?

El GIMP es una abreviatura para Programa General de la Manipulación de Imagen (General Image Manipulation Program por sus siglas en inglés) (o el GNU Programa de Manipulación de Imagen). El GIMP es un programa gratuito, robusto y poderoso para pintar, para el procesamiento de imágenes y para manipular gráficos. Si disfrutas utilizar el programa de Adobe Photoshop® , te encantará el GIMP. El GIMP es un proyecto de Spencer Kimball y Peter Mattis en la Universidad de California, Berkeley. Empezó como un compilador de un proyecto de clase en LISP. La frustración con el programa, más las caídas del sistema, empujaron el proyecto en una nueva dirección. En vez de LISP, los estudiantes decidieron escribir un proyecto de manipulación de imagen en C. El resultado ha crecido rápidamente y se ha convertido en un programa de edición de imagen enteramente creado.

Un aspecto crítico del GIMP es que es software gratuito. Es expuesto al público bajo la Licencia General Pública de la Fundación de Software Gratuito. Esto significa que tú siempre puedes obtener la fuente del programa. Además, es gratuito para bajarlo del Internet. El GIMP satisface la necesidad de un programa gratuito como parecido al Photoshop. La herramienta está disponible para la mayoría de las plataformas UNIX. Las versiones binarias están disponibles para Solaris, SunOS, HP-UX, SGI's IRIX, Linux, y FreeBSD. Ya que el programa está escrito para UNIX, eres desafortunado si sólo tienes acceso al Windows de Microsoft o a máquinas de Macintosh Apple.

Si es que instalas y corres el GIMP, encontrarás que está empaquetado con características. Las herramientas de pintura incluyen un cepillo de pintura, un cepillo de aire, herramientas de texto, el hacer clones, el hacer trazos borrosos y agudos. También puedes transformar las imágenes con la rotación, el escalamiento, el volteado, y el corte. El GIMP proporciona muchos formatos de archivo comunes: TIFF, GIF, JPEG, BMP, PPM, etc. Las selecciones pueden ser realizadas con herramientas de rectángulo, de elipse, y de mano alzada. Si eso no es suficiente, puedes utilizar tijeras inteligentes, selección difusa por color, y hasta selección de gráficas bezier. El programa proporciona un anfitrión completo con operaciones de canales y muchos tipos de despliegues de 8 bit a 24 bit. Las versiones beta más nuevas del programa proporcionan capas, trasparencia, y letras cursivas para generar logos y otras imágenes automáticamente. Pronto el programa puede ser capaz de operar con tabletas de gráficos.

Una característica fantástica es la habilidad de poder usar enchufes (plug-ins), los cuales nos permiten crear nuestras propias características y efectos especiales. Los voluntarios y los entusiastas del GIMP han escrito cerca de cien diferentes enchufes incluyendo el proceso de pellizcar, el de engrasar, el de plasma, el de mapear a una esfera, el de desvanecer, el de mosaico, el de la integral de convolución líneal, el de trazos borrosos de los movimientos, el de cincelado, el de la ondulación de la página, el de centelleo, el de tablero de ajedrez, el de deslumbramiento de lentes, el de mover hacia un lado, el de lunarizar, el de entrelazado y el de forzar hacia fuera. Los usuarios pueden conseguir estos enchufes con facilidad del Web o escribir los propios.

¿COMO LO CONSIGO?

Probablemente deseas saber como conseguir el GIMP y probarlo. Puedes bajar el código binario para muchas plataformas de la página de web del GIMP (ver http://www.XCF.Berkeley.EDU/~gimp/). El archivo aparecerá algo como "gimp-0.54-linux-ELF-bin.tar.gz" y será bastante largo. Desearás descomprimir el programa con un comando como "tar zxvf gimp-0.54-linux-ELF-bin.tar.gz". Si tu versión del tar es antigua, puedes ejecutar "gzip -cd gimp-0.54-linux-ELF-bin.tar.gz ¦ tar xvf -". Una vez que esté desempaquetado el programa, cámbiate al directorio de "gimp". Ahí veras los archivos README y un archivo llamado "gimprc". Deberás ejecutar "cp gimprc ~/.gimprc" para hacer una copia de tu propio archivo de configuración del gimp. Necesitarás editar ~/.gimprc para añadir la trayectoria donde desempacaste el directorio. Alternativamente, tu puedes correr el programa corriendo "gimp" mientras estás en el directorio de gimp.

¿CÓMO LO USO?

Cuando corres el programa por primera vez, verás la aplicación principal "toolbox" (caja de herramientas). Desde este menú puedes realizar la mayoría de las operaciones del GIMP. También verás los menús para las operaciones de los archivos.

Figura 1

La figura 1 muestra el menú principal con algunos de los botones etiquetados. Las herramientas de selección están cerca de la parte de arriba del diálogo, mientras que otras herramientas llenan las otras filas. Las herramientas que están construidas para el GIMP en el menú principal incluyen el mover, el magnificar, el recortar, el transformar, el voltear, el uso de texto, el uso de color, el rellenar, el mezclar, el uso del lápiz, el uso del cepillo para pintar, el uso del borrador, el uso del cepillo de aire, el copiar y el convolucionar. Una vez que abras una imagen, aparecerá en su propia ventana. Los menús pueden ser accesados rápidamente haciendo un click al botón derecho del ratón estando sobre la imagen. Los enchufes (plug-ins) también son accesados con el botón derecho del ratón o con atajos del teclado (también encontrados en el archivo ~/.gimprc). Encontrarás que la mayoría de las herramientas operan como otros programas de manipulación de imagen que pudiste haber usado anteriormente. El GIMP está estructurado de esta manera para hacer las operaciones más familiares y más fáciles de usar. Con un poco de práctica, puedes estar editando imágenes con rapidez. También puedes accesar una variedad de tutoriales del GIMP a través de la Web, así como descubrirás en la siguiente sección.

Vamos a hacer una tarea simple ahora para que te des cuenta que tan fácil es empezar a usar el GIMP. Vamos a crear un efecto conocido como "la sombra de gota" para una imagen rectangular. Una sombra de gota se parece a una sombra borrosa debajo de una imagen. Ayuda a añadir profundidad a una imagen. Puedes ver las imágenes de antes y después abajo. Si estas leyendo esto en la página de web, también puedes hacer un click en cada imagen para ver una versión más grande.

Old Well Figura 2 white padding

Primero necesitamos una imagen. Yo empecé con una foto de un monumento del campus de mi universidad. Una característica agradable del GIMP es que puedes accesar todas sus funciones haciendo un click con el botón derecho en la imagen para mostrar un menú que salta a la vista que se parece a esto:

Figura 3

Desde el menú mostrado en la Figura 3, puedes explorar más adentro para más opciones. Por ejemplo, para asegurarte que la imagen es a todo color, deberás mover el ratón a seleccionar "Filters," luego "Conversions," y finalmente "To Color." Abreviaremos este procedimiento como

"Filters->Conversions->To Color." Asumiendo que acabas de abrir una imagen y asegurándote que está a todo color, estamos listos para empezar.

Primero, necesitas algo de relleno alrededor de tu imagen. Ejecuta

"File->New" en la imagen original y rellena el ancho y la altura por 100 pixeles más o menos. Selecciona RGB para el tipo de imagen. Esto crea una imagen nueva y más grande con un fondo blanco. Para el siguiente paso queremos ejecutar "Select->SelectAll" y luego "Edit->Copy" en la imagen original. Mueve la imagen blanca apenas creada y ejecuta

"Edit->Paste." Ahora deberás tener una imagen con algo de relleno blanco alrededor de esta:

Imagen A

Etiquetaremos esta primera imagen rellenada, Imagen A. Ahora ejecuta "Filters->Channel Ops->Duplicate." Nota que obtienes una copia de la Imagen A. Utilizaremos esa copia después. La primera versión de la Imagen A deberá de tener un borde que se mueve alrededor de la imagen interior. Ese borde a veces es llamado "hormigas que marchan," y representa una parte de la imagen la cual es seleccionada. Ahora queremos llenar la selección con negro sólido, así es que ejecuta "Tools->BucketFill."

Luego has un click en el botón izquierdo del ratón adentro de la selección y será rellenada con negro sólido:

Imagen B

Estamos a la mitad de terminar. Al ejecutar

"Filters->Channel Ops->Offset" sobre la imagen B y seleccionando un desplazamiento de X y Y de aproximadamente 20 pixeles en cada dirección, obtenemos una imagen donde el rectángulo negro se ha movido un poco:

Imagen C

Para hacer borrosa la sobra de la imagen, has el comando

"Filters->Blur->Gaussian Blur" y utiliza un radio de aproximadamente 8.0 pixeles. El resultado se verá como la Imagen D:

Imagen D

Ahora estamos listos para hacer nuestra imagen final. Ejecuta

"Filters->Channel Ops->Composite." Nuestra meta es hacer un compuesto de nuestra copia de la Imagen A con la Imagen D utilizando la Imagen B como nuestra máscara. La máscara tomará los pixeles de la Imagen A donde la Imagen B es negra y tomará pixeles de la Imagen D donde la Imagen B es blanca. La ventana compuesta tendrá menús de despliegue para tus elecciones. Ve las barras de los títulos para encontrar cual imagen en verdad corresponde a las Imágenes A, B, y D. Cuando haces un click en "OK," obtendrás el resultado final:

Resultado Final

Ahora puedes crear una sombra de gota a cualquier hora. Descubrirás que la práctica hace todo más sencillo y que los atajos del teclado existen para las operaciones más comunes. Después de un pequeño rato de utilizar el GIMP, probablemente podrás crear una sombra de gota en sólo unos cuantos segundos. También nota que puedes experimentar con todo tipo de variaciones como las sombras de selecciones con formas irregulares o de diferentes colores. En el futuro, el GIMP permitirá guiones de comandos de secuencias comunes. Esto te podrá dejar formar un macro de sombra de gota que funcione con sólo el oprimir una tecla. Si te gusta el poder y la flexibilidad del GIMP, la información de la siguiente sección te ayudará a empezar y te mostrará donde encontrar más ideas y otros tutoriales.

¿DÓNDE PUEDO OBTENER MAS INFORMACION?

Ya que el crecimiento del GIMP se debe en gran parte al Internet y al Web, no deberá ser sorpresa que existen algunas páginas de web que están dedicadas al GIMP. Puedes empezar en la página de web oficial del GIMP en http://www.XCF.Berkeley.EDU/~gimp/ para encontrar el código fuente estable, lo que hay de nuevo con el programa, tomas de la pantalla, y algunos tutoriales. Los autores merecen mucho crédito por hacer realidad un programa tan poderoso y luego lanzándolo al público para el uso general. Puedes encontrar enlaces en http://abattoir.cc.ndsu.nodak.edu/~nem/gimp/tuts para aún más tutoriales.

Una abundancia de páginas del gimp pueden ser encontradas utilizando tu motor de búsqueda favorito. Un buen lugar en donde empezar es la página "Todos Aman al GIMP" en http://luthien.nuclecu.unam.mx/~federico/gimp/index.html, hecha por Federico Mena Quintero. Aparte de un árbol fuente para versiones más nuevas del GIMP, puedes encontrar toneladas de enlances a otros recursos: listas de correo, enchufes (plug-ins), las páginas de otras personas, y tutoriales. La página también es actualizada con frecuencia. Otra buena página está hecha por Zach Beane en http://xach.dorknet.com/xach.html.

Para los desarrolladores interesados en escribir un enchufe (plug-in), primero deberán visitar el Registro de Enchufe del GIMP hecho por Adam Moss en http://www.worldserver.bpipex.com/home/adam/gimp/plug.html. Esta página tiene una lista de los enchufes actuales que están disponibles, para que puedas verificar si el efecto que quieres ya ha sido escrito. Con todo y pequeñas descripciones de lo que hace el filtro, podrás averiguar quien escribió el enchufe y cuando. Los binarios están disponibles para Linux y puedes bajar código fuente de esta página también. En el caso que decidas diseñar tu propio enchufe, otra página útil puede ser encontrada en http://www2.ai-lab.fh-furtwangen.de/~bless/the-gimp.html. Esta página, mantenida por Marc Bless, tiene apuntadores al libro de Referencias del Programador del GIMP. La documentación cubre la mayoría de los aspectos de escribir un enchufe y hasta tiene plantillas completas. Puedes recuperar la información en HTML, SGML, PostScript, y formatos de .dvi.

La web tiene muchas más páginas grandiosas del GIMP que posiblemente pudiera mencionar. Deberás de tomarte una hora para investigar todas las páginas estupendas sobre el GIMP creadas por gente alrededor del mundo. El tiempo que te la pases explorando el GIMP y sus usos pueden ser inmensamente entretenidos y también educacionales.